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巨头陨落、新军突起,互联网没有永远的流量王者
2019-11-06 20:06:11

如今,美国在线(AOL)和雅虎(Yahoo)对美国最大的本地电话公司和最大的无线通信公司威瑞森(Verizon)来说几乎一文不值,Verizon正在对其数字业务进行筛选,保留其本质,并出售或关闭其余业务。但20年前,AOL和雅虎以及微软MSN基本上代表了互联网。一段新的视频展示了这种消亡是如何发生的,以及谷歌和YouTube如何一步一步地主宰互联网。这一过程主要是通过一个8分钟的直方图展示的,该直方图描述了全球每月流量在1996年1月开始的近24年里是如何演变的。

这个视频是在油管的约会频道播放的,在动画开始的时候,这个网站根本不存在。这是一组延迟的统计视频,是一个自称数据狂人博士的人制作的。

根据视频中的数据(本文中截取的是GIF动态图表),直到2000年初,aol仍然是一个无可争议的超级巨人,流量大约是雅虎(Yahoo)和MSN的两倍,后者仅次于雅虎和MSN。(排在后面的可以说是真实的古代遗迹,比如在线网络GeoCities、Exitite和Lycos。)今年,拨号王收购了传媒巨头excite(时代华纳),创造了1620亿美元的巨擘,成为当时世界上最大的娱乐集团。(据财富杂志(Fortune)报道,迪士尼现在是世界上最大的娱乐集团。)

这篇文章提到了该公司的签名线:你收到了一封电子邮件,也是1998年一部浪漫喜剧电子情书的名字,由梅格·瑞安(MegRyan)和汤姆·汉克斯(TomHanks)主演。这部电影上映时,亚马逊(Amazon)才刚刚开始崛起。

然而,AOL在收购时代华纳(TimeWarner)时达到了顶峰。到2001年初,雅虎的月度访问量已经超过了美国在线(AOL),而AOL的月度流量开始急剧下降,几年内只有几次小幅回升。当时,雅虎看起来像是一个互联网帝国,在谷歌攻击之前,它通过门户网站、电子邮件和用户群统治互联网长达五年之久。然而,最近,谷歌似乎并没有占据主导地位,因为它和雅虎一直在争夺第一个头衔。

互联网的现代时代始于2007年,当时YouTube和Facebook似乎跳伞而入。YouTube成立于三年前,但在2006年增长迅猛,当时谷歌以16.5亿美元收购了YouTube。(据纽约时报估计,YouTube现在的年收入至少是当年的10倍。)始于2004年的Facebook,是一个仅限于大学校园的网络平台。2006年,Facebook向公众开放,很快占领了互联网,而MySpace逐渐被公众遗忘。

谷歌-YouTube-Facebook三巨头早在2012年就出现了。然而,尽管这些网站在2019年仍位居榜首,但它们的相对实力发生了变化。自2014年年中以来,Facebook在该网络中的份额一直在下降,谷歌的流量激增。Facebook的绝对访问量已从2017年底的每月280亿降至本月的逾230亿。尽管这一数字仍然令人震惊,但谷歌本身的流量是它的三倍多,如果算上YouTube,它的流量几乎是YouTube的四倍半。

然而,正如可视化所显示的那样,没有一个技术平台主宰着整个互联网的历史。换句话说,没有人能够保证今天的交通巨头将在未来保持领先地位。